Sobre Ruedas 88 - 2015 - page 6

Neurorrehabilitación
manera espontánea y las respuestas
ante estímulos nocivos o inocuos
se incrementan de forma anormal.
El dolor neuropático es un grupo de
síntomas neurológicos, y puede ser
causado por lesiones en el sistema
nervioso periférico, como son las po-
lineuropatías diabéticas o de otras
causas, por traumatismos, neuro-
toxicidad o tumores, o en el sistema
nervioso central, como es la lesión
de la médula espinal, ictus cerebral y
esclerosis múltiple. Este tipo de dolor
implica múltiples cambios fisiopato-
lógicos, que se interpretan como una
expresión de plasticidadmaladaptativa
en el sistema sensorial nociceptivo.
Múltiples alteraciones que afectan
a las diferentes estaciones de relevo
en las vías nociceptivas (ver figura)
contribuyen a las manifestaciones de
dolor neuropático. Estas alteraciones
incluyen: la generación ectópica de
potenciales de acción a nivel de los
axones lesionados e incluso de axo-
nes intactos vecinos, la facilitación
y la desinhibición de la transmisión
sináptica a nivel del asta dorsal de
la médula espinal, pero también de
las siguientes escalas sinápticas, la
remodelación de las proyecciones
somatotópicas centrales, y las inte-
racciones con el sistema inflamatorio.
Algunos de estos cambios se produ-
cen poco después del daño inicial y
participan en la fase de inducción
de dolor neuropático, mientras que
otros se desarrollan posteriormente
y contribuyen a mantener el dolor
de forma crónica. La enfermedad o
lesión primaria y el daño neural que
provoca son los iniciadores de una
cascada de cambios que desencadenan
y potencian el dolor neuropático. Pero
aunque las lesiones neurológicas son
necesarias, no son suficientes para
generar dolor neuropático; ¿por qué
ciertos individuos son más susceptibles
o más resistentes a desarrollar dolor
crónico? Los polimorfismos genéti-
cos, el género, la edad, entre otras
variables, pueden influir en el riesgo
de desarrollar un dolor persistente.
Síntomas de Dolor
Neuropático
El roce de la ropa cada vez que toca
la piel se convierte en un dolor inso-
portable. La sensación de quemazón
constante como si los pies estuvieran
sumergidos en agua hirviendo. Estalla
una sensación de “alfileres y agujas”
en los pies al caminar. La sensación de
un dolor continuo aplastante. Después
de una amputación, como si el pie
fantasma estuviera apretado por un
torniquete. Una sensación de faja o
cinturón doloroso intenso alrededor
del tórax, a nivel de la lesión tras
una lesión medular. Estos son solo
algunos de los síntomas severos que
los pacientes con dolor neuropático
pueden experimentar.
A continuación, el Dr. Luis García-
Larrea, director de Investigación del
INSERM - Unidad Central del Dolor
de la Universidad de Lyon, nos planteó
los retos actuales y expectativas en
el abordaje del dolor neuropático.
Aunque el tratamiento dirigido a la
patología primaria es esencial, señaló
que comprender los mecanismos res-
ponsables de la plasticidad maladap-
El dolor neuropático se define, oficialmente, como aquel dolor
causado por lesiones o enfermedades que afectan al sistema
nervioso somatosensorial, que alteran su estructura y función.
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/ Institut Guttmann
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