Sobre Ruedas 85 - 2013 - page 6

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/ Institut Guttmann
hacia la “curación” de la lesión medular. ”Durante su
intervención, el Dr.Lammertse revisó gran parte de los
ensayos clínicos actuales, que han ayudado a conseguir
un alto nivel de conocimiento de la patofisiología de la
lesión medular, así como de posibles terapias de futuro.
Una de las charlas que de entrada había creado más
expectativas entre los asistentes era la de la Dra. Ann
Tsukamoto, vicepresidenta de la empresa StemCells Inc.,
la única empresa de células que hoy en día ha organizado
y financiado un ensayo con células madre en humanos,
de una forma científica y fiable.
Con el título “Clinical Translation of Human Neural Stem
Cells for Neurodegenerative Disorders”, la Dra. Tsukamoto
resumió su intervención con que “hoy en día existen pocos
o ningún tratamiento efectivo para el tratamiento de en-
fermedades neurodegenerativas o lesiones en el cerebro, o
en la médula espinal o en otras patologías. Los trasplantes
de células madre neurales humanas ofrecen la posibilidad
de tratar estas enfermedades y pueden representar un
emocionante reto futuro. La empresa Stem Cells ha desa-
rrollado una composición altamente purificada de células
madre neuronales humanas que aisladas, expandidas
y almacenadas como bancos de células, HuCNS-SC®.
Cuando estas células son trasplantadas en el cerebro
de roedores inmunodeficientes, las células madre neu-
rales humanas residen y proliferan en los host neurales.
Migran en el cerebro y se diferencian de una manera
apropiada en neuronas, astrocitos y oligodendrocitos.
Cuando se trasplantan en la médula espinal por encima
y por debajo del lugar de la lesión, estas células también
migran y se diferencian ampliamente, remielinizan y
crean nuevas conexiones sinápticas con las neuronas
de acogida. Estas células han demostrado que producen
factores neurotróficos implicados en la neuroprotección
y, asimismo, tienen capacidad de convertirse en oligoden-
drocitos maduros. Por otra parte, una vez trasplantadas,
sobreviven a largo plazo en el cerebro de acogida, sin
efectos secundarios como la formación de tumores u
otros efectos adversos. Por lo tanto, un solo trasplante
de células madre neurales humanas ofrece la perspectiva
de un beneficio clínico duradero.
Hasta la fecha se han iniciado cuatro ensayos clínicos,
dos estudios que ya se han completado, uno en la enfer-
medad de Batten, una enfermedad rara consistente en
depósitos lisosomales, y un segundo ensayo en el PMD, un
trastorno de la mielinización. En ambos casos, tras cinco
años posimplante de las células madre, se ha conseguido
revertir el curso fatal de la enfermedad.
Se acaba de iniciar un ensayo clínico en pacientes con una
lesión medular crónica, de más de un año de evolución,
y estamos aún a la espera de resultados definitivos, pero
indudablemente abre una línea de investigación muy
esperanzadora. Los datos clínicos hasta ahora obtenidos
demuestran la seguridad de estas células humanas, así
como que deben facilitar, en un futuro, la realización de
ensayos clínicos que ayuden a demostrar la eficacia de
los trasplantes de células madre neuronales humanas.
El B·DEBATE siguió durante esos dos días, con la par-
ticipación de otros grandes investigadores. Apasionante
fue la intervención del Dr. Juan Carlos Izpisua, profesor
del laboratorio de expresión génica del Instituto Salk de
San Diego, en EEUU, y también director del Centro de
Medicina Regenerativa de Barcelona. Los trabajos del Dr.
Izpisua, uno de los referentes mundiales, se focalizan en
comprender la biología de las células madre, el desarrollo
de órganos y tejidos, y la regeneración.
Dra. Tsukamoto:
... ”hoy en día existen pocos o ningún tratamiento
efectivo para el tratamiento de enfermedades
neurodegenerativas o lesiones en el cerebro, o en
lamédula espinal o en otras patologías”.
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