Sobre Ruedas 85 - 2013 - page 12

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/ Institut Guttmann
España, motivados por la importancia
creciente del impacto de las enferme-
dades neurológicas.
La integración en un cuerpo de conoci-
miento común de todas estas disciplinas,
la expectativa de modular la capacidad
plástica del cerebro para optimizar la
recuperación de lesiones, y los primeros
datos experimentales apuntando hacia
la posibilidad de inducir, además, la
regeneración neuronal, alimentaron
el interés en la neurociencia y fijaron
el horizonte de la restitución de la
función, quizá la curación, en el libro
de ruta de la neurorrehabilitación.
La primera consecuencia ha sido un gran
desarrollo de la
neurofarmacología
, con
un impacto muy favorable en la salud
de las personas. Sin embargo, a día de
hoy, dispone de pocos tratamientos que,
además de mejorar las manifestaciones
o enlentecer la evolución de los procesos,
permitan la restitución curativa de las
lesiones cerebrales, de las enfermedades
degenerativas o de las enfermedades
psiquiátricas. La respuesta de la comu-
nidad científica a este nuevo reto esmuy
estimulante. LaUniónEuropea, por una
parte, ha definido líneas estratégicas
para avanzar en el tratamiento de las
enfermedades neurológicas y mentales.
Lamás importante es el “Human Brain
Project” (
-
ject.eu/es), un proyecto insignia, con
una dotación económica de un billón de
euros, para impulsar la investigación
de vanguardia. Integrando los últimos
avances tecnológicos para entender con
mayor profundidad el funcionamiento
del sistema nervioso y diseñar nuevas
estrategias de intervención neurofar-
macológica. Los EEUU, por su parte,
han impulsado un proyecto destinado
a definir el mapa de conexión cerebral,
con una dotación económica similar
office/2013/04/02/fact-sheet-brain-
initiative), cuyo valor estratégico se
prevé tan importante como el que ha
tenido la descripción del mapa genético
y la aparición del nuevo paradigma de
medicina personalizada.
La segunda consecuencia ha sido el de-
sarrollo de programas de investigación
centrados directamente en la posibilidad
de inducir la
regeneración del sistema
nervioso
. Las principales líneas de inves-
tigación se centran, en primer lugar, en
modular las condiciones del medio que
regulan la capacidad de crecimiento de
las células lesionadas, con tratamiento
farmacológicoy estrategiasmoduladoras
de la respuesta inmunológica. Por otra
parte, se investigará en el implante
de células de estirpe neurológica con
capacidad de inducir la restitución y el
establecimientode nuevas conexiones; en
el implante de células poco diferencia-
das, que evolucionen a neuronas, o en la
modificación controlada de la expresión
génica orientada a la reprogramación
celular. En la actualidad, todavía no
existen datos que demuestren la utilidad
de estas estrategias en el ser humano.
Sin embargo, sí podemos afirmar que
existen datosmuy definitivos enmodelos
animales, que avalan la viabilidad y la
seguridad de estos procedimientos, su
utilidad para inducir la reparación de
las estructuras lesionadas y la capacidad
de inducir su reorganización, a partir
de programas de rehabilitación de las
funciones alteradas, mejorando el re-
sultado funcional de las intervenciones.
Además, quizá el dato de más valor es
que existen, en estos momentos, más de
500 ensayos clínicos registrados centra-
dos solamente en la regeneración de la
lesión medular; que de estos ensayos se
deriva un volumen muy importante de
datos que sostienen la seguridad de las
técnicas, y que comienza a haber datos
indirectos que indicarían el estableci-
miento de nuevas conexiones neuronales,
a partir de resultados evaluados con
técnicas objetivas para el registro de
potenciales evocados.
El control de entornos
Hoy ya es posible el control de en-
tornos y de dispositivos mediante el
registro invasivo o no invasivo de la
actividad cerebral. Nos referimos
a un concepto aparentemente tan
vanguardista como controlar dispo-
sitivos con el pensamiento o, lo que
es más importante, saber interpretar
la intención del individuo a partir del
registro de la actividad eléctrica de
su cerebro. La posibilidad se concreta
en la capacidad de escribir un texto,
controlar el movimiento de un ratón
en la pantalla de un ordenador y na-
vegar por internet, utilizar las redes
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