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/ Institut Guttmann
Neurorrehabilitación
La epidemia de polio en España
En nuestro país, la Guerra Civil no dejó el mejor es-
cenario para afrontar situaciones de esta índole y, de
manera silenciada o notoria, las oleadas de polio se
prolongaron en exceso ante la falta de medidas, de las
que, por otro lado, ya se había probado su eficacia,
quedando, de esta forma, una profunda huella de su
paso entre nosotros.
Desde los años 1930 hasta 1950 se produjeron unos 400
casos anuales como media. Después, esta cifra fue au-
mentando progresivamente hasta que, en 1963, alcanzó
una media de 1.500 casos anuales. Con la introducción
de la vacunación, desde 1989 no se ha notificado ningún
caso de poliomielitis salvaje en nuestro país.
Aquí la Vacuna Salk estuvo disponible desde 1955-56 y
se utilizó solo de forma muy limitada, pero nunca, en ese
momento, en campañas de vacunación propiciadas por
las autoridades sanitarias, aunque existía una importante
epidemia desde finales de los años cuarenta.
De las vacunas que había, se beneficiaron niños atendidos
en el “Auxilio Social” gracias a la donación de países como
EEUU y el sector de la población que se podía permitir
pagarse la vacuna. El precio de esta oscilaba entre 9 y
27 pesetas, cantidades inasumibles para la población en
general. Aun así se vacunó a unos 500.000 niños y niñas
antes de las campañas masivas.
Finalmente, la decisión de iniciar una campaña de vacu-
nación de toda la población infantil la tomó el Dr. Jesús
García Orcoyen, director general de Sanidad, a propuesta
de José Manuel Romay Beccaría, secretario general de
Sanidad, quien fue aconsejado y, finalmente, convenci-
do, por el Dr. Florencio Pérez Gallardo, de la Escuela
Nacional de Sanidad, para dar soporte a esta iniciativa.
Según la tendencia epidémica de los años anteriores,
la vacunación libró de la enfermedad a más de 4.000
niños y niñas en tan solo dos años. Una vez pasada la
epidemia, la propaganda de la década de los sesenta
engrandeció la superación de la enfermedad, exaltando
la resignación y el esfuerzo. Pero si las autoridades
del Estado Español hubieran utilizado activamente la
vacuna Salk desde 1956, se hubieran evitado más de
12.000 casos de poliomielitis paralítica e impedido
1.600 muertes por esta causa.
Además, desde 1961 la vacuna Sabin se había adminis-
trado con éxito total a más de 80 millones de personas
en todo el mundo y, a mediados del año anterior, la OMS
había aconsejado claramente su uso en los países que
vivían situación de epidemia, como era el caso de España.
En el país, aún en plena época epidémica, eran muy pocos
los hospitales que disponían de pulmones de acero, con
lo cual el tratamiento de las poliomielitis que afectaban
los músculos respiratorios era muy complejo.
“En calidad de comunidad internacional tenemos
pocas oportunidades de realizar actos que por su
naturaleza sean, sin ninguna duda, benéficos a per-
petuidad para todos los países y niños del mundo.
La erradicación de la poliomielitis es una de estas
raras oportunidades”.
Dra. Margaret Chan
Directora general de la Organización Mundial de la
Salud (2006-2012)
Poliomielitis en España. Años: 1949 - 1989
Vacunación
universal
3000
2500
1500
2000
1000
500
0
AÑO
1949
1954
1959
1964
1969
1974
1979
1984
1989
Número de casos
Evolución de los casos de polio en nuestro país
antes de las campañas de vacunación
2200
2100
1500
1300
1200
1000
900
800
700
600
500
400
300
200
100
0
AÑO
1931 1933 1935 1941 1943 1945 1947 1949 1950 1953 1955 1957 1959 1962 1963
Número de casos
1,2,3,4,5,6,7 9,10,11,12,13,14,15,16,17,18,...40
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