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/ Institut Guttmann
Neurorrehabilitación
La poliomielitis, que había acompañado endémicamente
a la humanidad desde la Antigüedad, emergió como una
enfermedad epidémica y brutal a finales del siglo XIX,
primero en Europa (1881) y en la siguiente década en
los EEUU y Canadá.
Las primeras epidemias se produjeron en Inglaterra y
Gales (1886), España (1896) y Austria (1887). En EEUU
y Canadá, de forma muy virulenta, a partir de 1900.
Desde principios del s. XX, la poliomielitis fue considerada
el problema de salud pública más aterrador en los Estados
Unidos y Europa, hasta que Salk (1955) descubrió la
primera vacuna a finales de la década de los cincuenta.
Fruto de la lucha encarnizada que la humanidad había
emprendido contra la enfermedad, A. Sabin descubrió la
segunda vacuna, que presenta una gran ventaja respecto
a la primera, ya que al ser por vía oral es más fácil de
administrar y crea una inmunidad ambiental muy alta
que favorece la erradicación de la enfermedad.
Sin embargo, la lucha contra la erradicación de la po-
liomelitis está recorriendo un largo camino, con desigual
celeridad y fortuna en los distintos continentes, auspiciada
por los más relevantes organismos internaciones.
Aunque desde 1974 la Asamblea Mundial de la Salud
aprobó una resolución para crear el Programa Ampliado de
Inmunización (PAI) para llevar vacunas a todos los niños
y niñas del mundo, en el caso de la polio, fue necesario
que Rotary International, en 1985, asumiera el reto de
“inmunizar contra la polio a todos los niños del mundo
antes de 2005”. Este hecho ocurrió en el 80 aniversario
de la creación de esta asociación, bajo la presidencia del
doctor Carlos Canseco (epidemiólogo mejicano), creándose
oficialmente el “Programa Polioplus”, que fue y sigue siendo
el primer y mayor apoyo del sector privado, coordinado
a nivel internacional, en una iniciativa de salud pública.
Tan importante fue el éxito de las primeras campañas
que, en 1988, en la 41ª Asamblea de la Organización
Mundial de la Salud, con sus 166 Estados Miembros pre-
sentes, se creó la Iniciativa Global para la Erradicación
de la Polio, decisión reafirmada por la Cumbre Mundial
para la Infancia en 1990 (UNICEF). Los colaboradores
Virus de la polio
1985
350.000 casos
125 países
2013
177 casos
5 países
1,2,3,4,5 7,8,9,10,11,12,13,14,15,16,...40
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