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Sobre Ruedas /
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Neurorrehabilitación
por aguas residuales, especialmente las verduras frescas
que se consumen crudas y los mariscos, y solo afecta a
los seres humanos.
Su diagnóstico se establece mediante el aislamiento e
identificación del agente etiológico y, actualmente, para
su prevención existen dos vacunas; la que contiene virus
inactivados (IPV), tipo Salk, y la vacuna con virus vivos
atenuados (OPV), tipo Sabin.
La primera se utiliza en los países en los que la enfer-
medad está erradicada, también para la vacunación
sistemática de niños y niñas inmunodeprimidos, o en
los casos en que esté contraindicada la vacuna oral.
Puede, así mismo, estar indicada en adultos no vacuna-
dos para viajar a zonas endémicas o en las que exista
epidemia, y en trabajadores sin evidencia de protección
que manipulen muestras que contengan poliovirus. La
Sabin, está indicada para la vacunación sistemática
de toda la población infantil.
Gracias a estas dos vacunas se ha erradicado el 99% de
los casos de polio y, con los años, se han creado vacunas
monovalentes para aumentar y complementar las activi-
dades de inmunización y hacerlas más efectivas.
A diferencia de otras enfermedades tanto o más graves
que azotan a la humanidad, la poliomielitis se puede
erradicar, porque disponemos de estas dos vacunas que
son eficaces, seguras y baratas, y además, porque solo
afecta a los seres humanos (no existe ningún reservorio
animal), la inmunidad es duradera, no hay portadores
del poliovirus a largo plazo y el virus solo sobrevive en
el ambiente un corto período de tiempo.
Si se consigue erradicar, será la segunda enfermedad in-
fecciosa que afecta a los humanos que desaparecerá de la
faz de la tierra. La primera y única fue la viruela, en 1980.
La vacunación de rutina en muchos países en vías de
desarrollo se lleva a cabo mediante jornadas nacionales
de vacunación, seguidas de las consiguientes campa-
ñas de barrido, con seguimiento “puerta a puerta”
para garantizar la adecuada y total aplicación de la
vacunación. Todo ello viene auspiciado por los princi-
pales financiadores de la Iniciativa Mundial para la
Erradicación de la Polio: los países del G8, la OMS,
Rotary International y la UNICEF. Recientemente se
han unido a esta iniciativa la Fundación Bill y Melinda
Gates y el mexicano C. Slim, que con sus aportaciones
han revitalizado las campañas.
La poliomielitis en el mundo: un largo
camino hasta su erradicación
La historia conocida de la polimonielitis comienza hace
aproximadamente 3000 años. Ya en una estela del an-
tiguo Egipto se representa la figura de un sacerdote con
una severa atrofia en una pierna que, probablemente,
fuese consecuencia de esta enfermedad. Durante siglos
los virus de la polio, aunque endémicos y muy comunes,
parecían ser invisibles, ya que solo producían casos muy
esporádicos de enfermedad paralítica infantil.
La poliomielitis era considerada el problema
de salud pública más aterrador de la época de
la posguerra, en los Estados Unidos y Europa.
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