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/ Institut Guttmann
La poliomielitis es una enfermedad endémica, con picos
epidémicos, producida por el poliovirus (VP), que ataca
el sistema nervioso, principalmente a niños y niñas
menores de 5 años, y de la que no existe cura. Puede
producir parálisis y, en contadas ocasiones, la muerte.
La enfermedad y especialmente sus secuelas suponen
un importante impacto para las personas afectadas y
sus familias, ya que implican un esfuerzo adaptativo
en todos los ámbitos de la vida. La discapacidad, en
muchos casos, con los años y el envejecimiento, se in-
crementará debido a un deterioro funcional progresivo
secundario, que actualmente se conoce con el nombre
de síndrome de la pospolio y del que aún se tiene un
gran desconocimiento, tanto por parte de las propias
personas con secuelas de la polio como por los profe-
sionales de la salud.
La transmisión de la poliomelitis es de persona a persona,
a través de las secreciones respiratorias, por la ruta fecal
oral, y mediante el agua y los alimentos contaminados
Neurorrehabilitación
Poliomielitis:
ocaso y erradicación
de una epidemia
Este año se celebra el 50 aniversario de la primera campaña de vacunación en España, que tuvo lugar el 2 de julio
de 1963, efeméride que aprovecharemos para explicar la historia de esta enfermedad que desde la antigüedad ha
estado entre nosotros y que, gracias a los esfuerzos desinteresados de muchos, puede estar a punto de desaparecer.
Tras la puesta en marcha de esta primera campaña de vacunación infantil, en solo dos años se consiguió salvar a 4.000
niños y niñas y, en 1976, la poliomielitis había prácticamente desaparecido del país. Pero, lamentablemente, esta
campaña de vacunación llegó 7 años tarde, ya que, revisando hemerotecas, artículos médicos y otros, podemos observar
que en 1955 ya existía una vacuna (Salk), que no llegó a tiempo para muchos niños y niñas que siguieron contrayendo la
enfermedad durante este periodo; y que, actualmente, ya adultos, en un 40-60% de los casos o presentan o contraerán
el llamado síndrome de la pospolio.
Dra. M. Victòria Amargós
Coordinadora Asistencial
Institut Guttmann
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