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Sobre Ruedas /
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iniciar medicación antes de tener una
primera crisis) no ha demostrado que
prevenga la epilepsia a largo plazo, por
lo que se suele recomendar retirar, si se
inició en la fase aguda o se introdujo
coincidiendo con una cirugía. En el
caso particular del traumatismo craneo-
encefálico, las crisis durante la primera
semana no aumentan el riesgo futuro
de epilepsia, por lo que el tratamiento
podría retirarse pasada la fase aguda.
Tratamiento farmacológico
• Existe un importante arsenal te-
rapéutico para el control de la
epilepsia y la decisión de utilizar
un medicamento u otro estará
relacionada con el tipo de crisis,
sus posibles efectos secundarios,
la edad del paciente, las posibles
interacciones con otrosmedicamen-
tos o su potencial efecto positivo
para controlar otros síntomas.
• En un 50% de los casos, los pa-
cientes pueden controlarse con el
primer fármaco que se introduce
a una dosis eficaz. En caso de que
no se pueda controlar la epilepsia
con un primer fármaco, se intenta
realizar el cambio por otro. Hay
pacientes en los que es necesario
el uso de dos o más fármacos para
controlar o mejorar su epilepsia.
Globalmente, se acaban contro-
lando 3 de cada 4 pacientes con la
terapia farmacológica; en el resto
de los casos, a veces solo se puede
conseguir reducir la frecuencia o
la intensidad de las crisis.
• Entre 2 y 5 años libre de crisis
(según diferentes autores), se puede
plantear una retiradademedicación.
La decisión debe tomarse entre el
médico y el paciente, ya que hasta
un 40% de los casos presentan
recurrencias. Cuando se decide
la retirada, esta debe ser lenta y
gradual (semanas e, incluso,meses).
• Ante una nueva crisis, se recomien-
da contactar con el neurólogo que
conoce y controla habitualmente al
paciente. De esta forma, se pueden
realizar los cambios en la medi-
cación de una manera ordenada.
La verdadera urgencia médica la
constituye el “estatus epiléptico”,
es decir, cuando el paciente presen-
ta una crisis tras otra de manera
continua. En este caso, se debe
llamar al servicio de emergencias
para intentar salir de la situación,
que puede ser peligrosa.
• Algunos pacientes seleccionados
que no responden adecuadamente
al tratamiento farmacológico se
pueden beneficiar de un tratamiento
quirúrgico o de la estimulación
vagal en centros con experiencia.
¿Qué hacer si somos
testigos de una crisis?
1. Actúa con calma.
2. Protege la cabeza de la persona
con ropa, un cojín… evitando
agarrarle.
3. Despeja la zona próxima para
evitar que se lastime.
4. Libera la ropa apretada.
5. Cuando sea posible, coloca a la
persona en una postura lateral
de seguridad, evitando que aspire
contenido gástrico.
6. No introduzcas objetos en la boca
paraevitarquesemuerdalalengua.
7. No le des nada de beber.
8. No le dejes solo. Pide ayuda
si el paciente no se recupera o
acompáñalo a su domicilio si
se encuentra confuso (lo que se
llama
estado poscrítico
).
Para más información, visita la
Asociación de Amigos del Epiléptico
de Badalona (AAEB).
www.amigosepilepticos.org