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/ Institut Guttmann
Investigación / Innovación
Investigación en
neurorrehabilitación
En el ámbito de la rehabilitación, los
trastornos neurológicos (lesión cerebral
traumática, accidente cerebrovascular,
lesión de la médula espinal, polineuro-
patías y otras patologías neurológicas),
son los que precisan mayor número
de intervenciones y, además, de tipo
intensivo (según una encuesta reciente
en EE UU, representan el 80% de los
ingresos para tratamiento rehabilitador).
Debido a la urgente necesidad de dar
respuesta a la creciente demanda asis-
tencial, durante estos últimos años, la
medicinade larehabilitaciónhaempezado
a dar gran énfasis al desarrollo de la
investigación translacional, centrándose
en la medicina basada en la evidencia.
En estos últimos años, se han desarro-
llado diferentes estrategias de abordaje
en el apartado de trasplantes celulares
que han abierto nuevas posibilidades
de profundizar en los mecanismos de
recuperación de lesiones del Sistema
Nervioso Central (SNC).
La lesión medular, como uno de los
hechos más graves que puede sufrir una
personaa lo largode suvidadeuna forma
brusca y sin previo aviso representa un
buen modelo de análisis de los posibles
mecanismosderecuperaciónneuronal.Los
tres problemas fundamentales asociados
con las lesiones de la médula espinal
son la muerte neuronal secundaria, la
formación en la zona de lesión de un
ambiente inhibitorio de la regeneración
axonal y la formación de una cicatriz
glial. Actualmente, se están ensayando
diversas estrategias reparadoras con la
finalidad de reducir el daño causado por
la lesión secundaria (neuroprotección) o
de potenciar la capacidad regenerativa
de las neuronas centrales lesionadas,
intentando restituir parcialmente las
funciones abolidas tras la lesión.
Duranteestasdosúltimasdécadas, sehan
realizado diferentes estudios preclínicos
sobre trasplantes celulares en el modelo
de la lesión medular. Se han ensayado
varios tipos de células en función de su
potencial de formación de mielina, de
cómo promover el crecimiento axonal,
o cómo crear puentes que superen el
foco de lesión. Asimismo, se ha visto
que muchas de las células aplicadas
tienen capacidad de secretar factores
tróficos, con efectos neuroprotectores,
capaces de promover fenómenos de
neuroplasticidad en lamédula lesionada.
Lo que sí queda claro es que los posibles
efectos beneficiosos de las terapias
celulares serán multifactoriales y que
no pueden ser atribuidos únicamente a
un solo mecanismo.
Se ha revisado en la literatura los
diferentes ensayos publicados con
trasplantes celulares, tanto a nivel
básico, con animales de experimenta-
ción, como en humanos, que presentan
gran variabilidad y limitaciones, ya
que, hoy en día, no existe aún un con-
senso entre los diferentes grupos de
investigación sobre la metodología a
El progresivo envejecimiento de la población y el aumento de la población dependiente crean un escenario en el que la
búsqueda de nuevos métodos, así como nuevas terapias avanzadas, son necesarias para poder responder de forma adecuada
y sostenible a las necesidades de la población.
Joan Vidal
Jefe unidad lesión medular
Institut Guttmann