Page 18 - Sobre Ruedas - Revista 77

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Se podría decir que usted es cientí-
fico de vocación y defiende que la
investigación es la única manera de
hacer una aproximación realista de la cien-
cia a las necesidades del paciente. ¿Cómo
se traduce esa traslación de conocimiento
en el ámbito de la neurorrehabilitación?
La investigación aplicada a la neurorreha-
bilitación, de hecho, la investigación clínica
en general, consiste en atender las nece-
sidades de los pacientes y desarrollar in-
tervenciones que, a través de parámetros
establecidos, se puedan traducir al ejerci-
cio médico individualizado. Los científicos
nos movemos diciendo: «esta persona
tiene un traumatismo craneoencefálico,
tiene un infar to cerebral, tiene una lesión
medular…», pero realmente en lo que
nos hemos de fijar es en que tiene una
alteración de la atención, o un problema
de memoria, o un problema de lenguaje,
o una dificultad para orinar, etc. Es decir,
lo que realmente se necesita es tratar los
síntomas, las disfunciones y las discapacida-
des del paciente y en neurorrehabilitación
se requieren técnicas para entender cuál
es la alteración que ha sufrido el circuito y
cómo «selectivamente» se puede modifi-
car esta alteración.
Es más, lo crítico es llegar a individualizar
el conocimiento. Es decir, no entender los
síntomas o disfunciones en abstracto, sino
en el contexto de la personas concreta
que los muestra. Las lesiones cerebrales
o medulares no existen, lo que existe son
personas, individuos con ciertas lesiones y
esto es lo que importa.
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¿Cómo se enseña al sistema ner-
vioso a conducir por un circuito
alternativo?
Una de las cosas más llamativas y destaca-
bles del Institut Guttmann es la conciencia
de los médicos y del personal en general de
que lo realmente importante para el pacien-
te es saber no solo tratar la lesión cerebral
o medular, sino todo lo que conlleva, y que
incluye la relación con su familia, la relación
con su entorno, su situación laboral, etc.
Hay que identificar disfunciones de redes
cerebrales que den lugar a síntomas de en-
fermedad y demostrar que es posible guiar
esas alteraciones para inducir una mejoría. El
sistema nervioso está constantemente cam-
biando y ese cambio es una oportunidad
de aprender cosas nuevas y de recuperar
disfunciones. Cuando se daña una parte del
cerebro, el resto del cerebro sigue funcio-
nado, pero de una forma distinta a la que
funcionaba antes.A estos cambios se les lla-
ma plasticidad. El reto consiste en guiar esos
cambios plásticos, guiar las adaptaciones que
hace el sistema nervioso para que el resulta-
do sea lo mejor posible para cada individuo
y para su entorno y sus seres queridos.
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En un capítulo de su libro
Transcranial
Magnetic Stimulation:A neurochronome-
trics of mind
apunta, de manera muy
sugerente, el siguiente titular: ¿Puede prestar-
nos su enfermedad? ¿Está la ciencia obligada
a devolver el favor a los pacientes?
En la práctica clínica, una manera de ayudar
al paciente es utilizar la oportunidad que te
Sus investigaciones en la Harvard Medical School le sitúan entre los mejores especialistas en neurología
del mundo. Álvaro Pascual-Leone nació enValencia, estudió Medicina en Alemania y se especializó en
Neurología en Estados Unidos. Actualmente, es profesor y catedrático de Neurología en la Universidad
de Harvard y director del Centro para la Estimulación no Invasiva del Cerebro y director del Centro de
Investigación Clínica General del Centro Médico Beth Israel Deaconess de Boston. Desde hace más de
una década, forma parte del destacado grupo de asesores científicos que colabora regularmente con el
Institut Guttmann.
Álvaro Pascual-Leone
«El sistema nervioso es enormemente
dinámico y cambia para adaptarse
a las nuevas situaciones»
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