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La Entrevista | subsecció
Sobre Ruedas /
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Dossier de actualid d | T lerrehabilita ión
Rehabilitación cognitiva,
experiencias
con envejecimiento y demencias
Sara Domènech
Doctora en Psicología, neuropsicóloga
investigadora
Fundación Instituto Catalán del
Envejecimiento, Universitat Autònoma
de Barcelona
El envejecimiento de la población ha producido un incremento del
número de personas con demencia. La prevalencia de la demencia
se incrementa con la edad. La causa mayoritaria de demencia es
la enfermedad de Alzheimer (EA), que representa entre el 65 y el
80% de los casos de demencia. Actualmente, más de 24 millones
de personas en el mundo sufren una demencia. Se estima que este
número alcanzará los 81 millones en el 2040. En España, la cifra
oscila entre 600.000 y 800.000 personas (CEAFA). Para el año
2025 se prevén 1,2 millones de afectados.
A pesar de los recientes descubrimientos, todavía no existe un
fármaco eficaz que frene los síntomas cognitivos, conductuales
y funcionales de las personas que la padecen.
Las investigaciones actuales se centran en estrategias de pre-
vención primaria y secundaria. Mientras que las estrategias
de prevención primaria dependen de los individuos (hábitos
saludables, control de los factores de riesgo asociados a la
demencia vascular…), las estrategias de prevención secundaria
están diseñadas para enlentecer la evolución de los síntomas
desde el diagnóstico de demencia.
Conforme se ha ido avanzando en el conocimiento de las
neurociencias, en la práctica clínica se aplican intervencio-
nes cognitivas dirigidas a personas con demencia como una
estrategia complementaria al tratamiento farmacológico
y en el marco de una atención integral. Estudios recientes
sugieren que estos tratamientos ayudan a retardar la pro-
gresión de la EA u otras demencias en fases iniciales, a
través de programas cognitivos diseñados en función de los
déficits de los pacientes. Sin embargo, los protocolos utili-
zados para estos tratamientos no son concluyentes debido
a su heterogeneidad, siendo, además, demasiado costosos e
insostenibles, tanto para la administración como para las
propias familias afectadas.
La experiencia nos demuestra la necesidad de elaborar programas
de rehabilitación neuropsicológica que nos permitan ampliar
y mejorar los tratamientos existentes. Las tecnologías de la
información y comunicaciones (TIC) nos pueden proporcionar
enfoques nuevos e innovadores, permitiendo generar nuevas
posibilidades en la atención neuropsicológica, ampliando la
intervención cognitiva más allá del ámbito hospitalario y a un
coste sostenible. Así, pues, el entrenamiento cognitivo computa-
rizado como herramienta de psicoestimulación ofrece ventajas
respecto al tratamiento tradicional.
La intervención cognitiva resulta favorable para mejorar
el rendimiento cognitivo general o alguno de sus procesos
(memoria, atención, lenguaje, funciones ejecutivas...). El
paso previo a la intervención cognitiva es la exploración
neuropsicológica, orientada a conocer los déficits y el grado
de conciencia de los mismos, las capacidades residuales del
paciente y la repercusión de estos déficits en la vida diaria.
Permite trazar un plan adecuado de rehabilitación o estimu-
lación cognitiva. Además de evaluar las funciones cognitivas,
también es necesaria la exploración enfocada a dos áreas
fundamentales: conducta y funcionalidad.
Actualmente, se han utilizado y adecuado los contenidos y
las estrategias de intervención de la plataforma de teleme-
dicina PREVIRNEC
®
, del Institut Guttmann, y parte de su
programa clínico de rehabilitación cognitiva para adaptarlo al
envejecimiento y las demencias. Recientemente, se ha iniciado
la fase de extensión clínica de la plataforma PREVIRNEC
®
en 50 pacientes con demencia, con el objetivo de valorar la
usabilidad del programa y el grado de satisfacción de los
pacientes y profesionales. El estudio se está llevando a cabo
en los hospitales de día para enfermos con demencia de los
siguientes centros sociosanitarios de Catalunya: Parc Sanitari
Pere Virgili de Barcelona; Fundació Hospital Asil de Grano-
llers; Benito Menni CASM, Servicio de Psicogeriatría; Antic
Hospital Sant Jaume i Sta. Magdalena de Mataró; Hospital
Sociosanitari L’Hospitalet, Consorci Sanitari Integral; Hos-
pital Sant Jaume de Manlleu, Consorci Hospitalari de Vic;
Hospital Santa Creu de Vic; Hospital d’Igualada.
El entrenamiento cognitivo computarizado
como herramienta de psicoestimulación
ofrece ventajas respecto al tratamiento
tradicional.