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/ Institut Guttmann
Neurorrehabilitación
Psicofármacos
en neurorrehabilitación
En el paciente con lesión neurológica y, en especial, con daño cerebral, es frecuente el uso de medicamentos que actúan
sobre el sistema nervioso central (SNC). Pero ¿qué son los psicofármacos? ¿Cuándo usarlos? ¿Cuánto tiempo deben tomarse?
¿Son adictivos? Preguntas como éstas se repiten a diario en nuestra consulta, así que desde aquí vamos a darles cumplida
respuesta y, también, brevemente, hablaremos de los principales grupos de fármacos, sus indicaciones y efectos adversos y
daremos unas recomendaciones generales.
¿Qué son los psicofármacos?
Las neuronas son las células del sistema nervioso central que se
comunican a través de señales eléctricas y químicas, mediadas
por unas sustancias llamadas neurotransmisores. Los psicofár-
macos actúan modificando el proceso de neurotransmisión, ya
sea estimulando o inhibiendo la actividad.
Estos medicamentos son utilizados ampliamente por diver-
sas especialidades médicas, principalmente la neurología
y la psiquiatría, con el objetivo de tratar algún aspecto de
la percepción, el comportamiento o el estado de ánimo del
paciente.
¿Cuándo usarlos?
La decisión de hacer un tratamiento con psicofármacos dependerá
de varios factores, siendo los más determinantes la gravedad
y la frecuencia de los síntomas. Otros elementos importantes
a la hora de decidir iniciar la medicación son el grado de
interferencia en las actividades que desempeña el paciente,
tanto si se encuentra ingresado en el hospital como si está en
el domicilio, su sufrimiento y, también, la sobrecarga que los
síntomas provocan en el cuidador.
Sabemos que existe un temor general a los medicamentos que
actúan sobre el SNC y una creencia bastante extendida de que
estos medicamentos son sedantes o “atontan”. Con frecuencia,
estas opiniones se basan en los efectos que ha presentado alguna
persona conocida, sin saber qué tipo de fármaco ha recibido ni
por qué motivo. La realidad es que hay muchas más personas
de las que nos pensamos tomando psicofármacos, pero sólo nos
fijamos en las que sufren efectos adversos, que representan una
proporción baja del total de los pacientes.
Con el objetivo de consensuar entre los médicos las indicacio-
nes de los diferentes tratamientos disponibles, revisar que las
dosis sean apropiadas, vigilar la aparición de efectos adversos
y valorar la respuesta del paciente al tratamiento instaurado,
en nuestro centro se realiza una sesión semanal de neurofar-
macología en la Unidad de Daño Cerebral, en la que participan
neuropsicólogos, enfermeros, médicos rehabilitadores y el
médico psiquiatra.
¿Para qué se prescriben?
Las indicaciones de los psicofármacos son patologías neuroló-
gicas como la epilepsia, la espasticidad, el dolor neuropático,
etcétera, pero también el control de aspectos del comporta-
miento y las emociones.
Beatriz Castaño
Médico especialista en psiquiatría
Área NeuroPsicoSocial Institut Guttmann