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Sobre Ruedas /
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Investigación / Innovación | Terapia celular para la reparación de las lesiones de la médula espinal
individuo a sí mismo), evitando así problemas de rechazo y, de
hecho, son muy utilizadas en la clínica para tratar enferme-
dades hematopoyéticas. Numerosos estudios experimentales
relacionados con lesiones medulares se han realizado con
células mesenquimatosas, con resultados positivos, incluyendo
la reducción de la cavidad lesional y la mejoría de la recupe-
ración funcional de los animales. Sin embargo, la variedad de
métodos de trasplante, condiciones de cultivo y metodología
de evaluación hacen que todavía sea necesario establecer unos
criterios comunes de análisis.
- Células madre de cordón umbilical.
La sangre de cordón
umbilical se ha convertido en una fuente importante de células
madre y constituye una alternativa a las células mesenquima-
tosas de médula ósea con una serie de ventajas inmunológicas
importantes en los trasplantes. El cordón umbilical contiene
células madre progenitoras, hematopoyéticas y endoteliales, entre
otras. En modelos animales se han realizado pocos estudios con
el fin de esclarecer el potencial de las células madre de cordón
en lesiones medulares, con resultados prometedores, aunque
quedan aún por definir los mecanismos implicados.
- Células pluripotentes inducidas.
Descubiertas muy reciente-
mente, las células pluripotenciales inducidas han despertado una
gran expectación en el campo de la terapia celular. Se trata de
células somáticas que, con la introducción de varios factores de
transcripción, se reprograman a estadios prácticamente idén-
ticos a los de las células madre embrionarias. A pesar de que
ya se han logrado varias generaciones de células pluripotentes
inducidas con nuevos métodos, el riesgo latente de una repro-
gramación incompleta, o de la posible formación de tumores,
hace que aún esté limitada su aplicación terapéutica.
En general, todos los tipos de células madre, al ser trasplantadas
en la médula espinal lesionada, han demostrado capacidad de
integrarse en el tejido del huésped y de diferenciarse en dis-
tintos tipos celulares: oligodendrocitos, astrocitos y neuronas.
Sin embargo, la supervivencia de las células trasplantadas
suele ser corta (semanas) y mayoritariamente se diferencian
en astrocitos y sólo un porcentaje muy bajo en neuronas. En
algunos estudios se ha descrito que el trasplante de células
madre favorece la recuperación funcional motora y la remie-
linización de los axones desmielinizados. A pesar de ello, aún
es una incógnita si la reorganización tisular que se produce
en la zona de la lesión se debe a la integración de las células
trasplantadas en el tejido huésped, a factores tróficos liberados
por ellas o a su influencia en el tejido remanente.
Terapia celular combinada
Dados los todavía limitados efectos de los tratamientos con
trasplantes celulares, que, como mucho, han demostrado
una parcial aunque significativa mejoría de la locomoción
y de las pruebas electrofisiológicas tras lesiones medulares
en animales de laboratorio, algunos estudios experimentales
recientes han empleado terapia celular, con células gliales