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Sobre Ruedas /
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La Unidad de Daño Cerebral del Hospital
de Neurorrehabilitación Institut Guttmann
no se creó hasta 1997, ya que, cuando
se fundó en 1965, lo hizo como centro
de atención específica para las personas
con secuelas de una lesión medular. ¿Qué
es lo que realmente marcaba la diferen-
cia en los pacientes con daño cerebral?
La diferencia venía determinada por la
afectación de las funciones superiores, es
decir, el conjunto de funciones cognitivas,
conductuales y emocionales específicas
de cada individuo y que pueden verse
gravemente alteradas después de haber
sufrido una lesión cerebral. La necesi-
dad de especificidad de atención a estos
problemas, y el aumento de la demanda
de tratamiento de pacientes con secuelas
debidas a un daño cerebral, en un hospital
que ya se dedicaba a la rehabilitación
de las secuelas físicas posteriores a una
lesión neurológica, fue lo que motivó la
creación de la actual Unidad de Daño
Cerebral Adquirido.
La misión de la unidad fue la estanda-
rización del tratamiento rehabilitador
del daño cerebral con el reconocimiento,
desde un principio, del papel funda-
mental de la alteración de las funcio-
nes cognitivas o conductuales en la
discapacidad resultante. Eso motivó
la protocolización de una detallada
evaluación neuropsicológica que per-
mitiese objetivar todos y cada uno de
los problemas para poder realizar una
aproximación terapéutica adecuada.
Del mismo modo, otro de los cambios
fundamentales que se introdujeron fue
la inclusión de la familia como objetivo
de tratamiento, considerando el tándem
paciente-familia como el centro de ac-
tuación del equipo multidisciplinar.
De este modo, el Hospital de Parapléjicos
Institut Guttmann podía atender cual-
quier problema derivado de una lesión
en el sistema nervioso, por lo que pasó
a denominarse Hospital de Neurorreha-
bilitación Institut Guttmann.
Desde aquel inicio, hace ahora 12 años, la
Unidad de Daño Cerebral se ha constituido
como un referente, en el ámbito nacional e
internacional, con una ocupación media de
70 camas, una estancia media de 87 días
y un equipo integrado por siete médicos
y un extenso número de profesionales
(enfermería, neuropsicología, logope-
dia, trabajo social, terapia ocupacional,
fisioterapia…) específicamente formados
para dar respuesta a todas y cada una
de las complicaciones derivadas de una
lesión cerebral.
Las causas de lesión cerebral que pueden
motivar la atención en el Hospital de
Neurorrehabilitación Institut Guttmann
son diversas y, aunque las más frecuentes
son TCE e ictus, también reciben tra-
tamiento personas que han sufrido un
tumor cerebral, una infección del sistema
nervioso, una anoxia (falta de llegada de
oxígeno al cerebro), etcétera. El denomi-
nador común de todos ellos es la grave
discapacidad resultante que requiere de
una intervención multidisciplinar, coor-
dinada e integral, con el objetivo final
de conseguir el mayor nivel funcional
posible para poder volver al domicilio,
integrarse en la sociedad y, en los casos
en que ello sea posible, volver a llevar
una vida laboral activa.
Los avances realizados en la investigación
del daño cerebral durante la década de
los 90 han permitido un claro aumento
en la supervivencia de este tipo de lesio-
nes, lo cual ha llevado a denominarla la
“Década del Cerebro”. El futuro de la
investigación deberá ir orientada hacia
la identificación de cuáles son los trata-
mientos más eficaces en el ámbito de la
rehabilitación y de qué modo podemos
guiar la capacidad de adaptación del
cerebro (plasticidad) para obtener la
mayor recuperación posible.
SR