Page 21 - Sobre Ruedas - Revista 70

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La Entrevista
| subsecció
Lo que quizás algunas personas no saben es que en julio del
año 1948, hace 60 años, coincidiendo con la 14ª edición del
Juegos Olímpicos que se realizaron en Londres, se celebra-
ron en el Hospital de Stoke Mandeville, en Aylesbury, Reino
Unido, los “I Juegos Deportivos Nacionales para Personas
con Discapacidad”, que organizó el Dr. Sir Ludwig Guttmann,
creador, impulsor y promotor de la idea de utilizar el depor-
te adaptado como herramienta terapéutica fundamental en
la rehabilitación de sus pacientes. En estos primeros Juegos
Deportivos para Personas con Discapacidad, conocidos como
“National Games at Stoke Mandeville”, participaron 17 per-
sonas -14 hombres y 3 mujeres-, todas ellas afectadas de le-
sión medular a causa de las heridas provocadas por haber
intervenido en la II Guerra Mundial.
Así pues, ahora se cumplen 60 años desde que el Dr. Ludwig
Guttmann creara y fundara el espíritu denominado “Movi-
miento Paralímpico” o “Parallel Olympics”, iniciativa que,
desde entonces, ha recorrido un largo camino a favor de la
rehabilitación y la integración social de las personas con gran
discapacidad mediante la práctica del deporte. Este espíri-
tu, el “Movimiento Paralímpico”, fue reconocido por todo el
mundo a partir de los XVII Juegos Olímpicos de Roma, en el
año 1960. El reconocimiento por parte del Comité Olímpico
Internacional (COI) de la importancia de este “Movimiento”
y de los llamados “Juegos Internacionales para Personas con
Discapacidad” permitió que los “IX International Games at
Stoke Mandeville” se celebraran oficialmente, por primera
vez, en Roma, del 19 al 24 de septiembre de 1960, es decir, en
la misma sede y en las mismas instalaciones donde se celebró
la 17ª edición de los Juegos Olímpicos.
Esta acertada decisión del COI, que el Dr. Guttmann con-
siguió gracias a sus gestiones y a la tenacidad de todos los
y las atletas participantes, la bendijo públicamente el Papa
Juan XXIII. En una audiencia posterior a la celebración del
acto de clausura de estos Juegos, el Papa elogió la labor y
entrega de todas las personas que participaron y le dedicó
al Dr. Guttmann la frase memorable: “Usted es el ángel de
las personas con discapacidad”, y lo comparó con el Barón
de Coubertin, fundador de los Juegos Olímpicos de la era
moderna. Desde el año 1960, los “Juegos Internacionales
para Personas con Discapacidad” se han continuado cele-
brando siempre después de los Juegos Olímpicos, aunque la
denominación de “Juegos Paralímpicos” no fue aprobada
por el COI hasta el año 1984.
Desde el año 1948 hasta el año 1960 se celebraron en el
Reino Unido ocho ediciones de los “Juegos Internacionales de
Stoke Mandeville” y la última edición con el nombre de “IX
International Games at Stoke Mandeville”, tal como se ha
explicado, se celebró en Roma coincidiendo con los XVII Jue-
gos Olímpicos. A partir de entonces, con el nombre de “Juegos
Internacionales para personas con Discapacidad”, se realiza-
ron, siguiendo el calendario de los Juegos Olímpicos de Vera-
no, en Tokio’64, Tel-Aviv’68, Heidelberg’72, Toronto’76, Ar-
nhem’80, Nueva York’84 (por primera vez con el nombre de
“Juegos Paralímpicos”), Seul’88, Barcelona’92, Atlanta’96,
Sidney 2000, Atenas 2004 y Pekín 2008. Los Juegos Para-
límpicos de Invierno se celebraron en Innsbruck’88, Alber-
tville’92, Lillehammer’94, Nagano’98, Salt Lake City 2002
y Turín 2006. Los próximos Juegos Olímpicos de verano y los
Paralímpicos se celebrarán en Londres, que será la primera
ciudad del mundo anfitriona de las Olimpiadas por tres veces,
en 1908, 1948 y 2012.
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“Se cumplen 60 años desde que el Dr. Ludwig
Guttmann creara y fundara el espíritu
denominado ‘Movimiento Paralímpico’ o
‘Parallel Olympics’, iniciativa que, desde
entonces, ha recorrido un largo camino a
favor de la rehabilitación y la integración
social de las personas con gran discapacidad
mediante la práctica del deporte.”
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