Page 8 - Sobre Ruedas - Revista 69

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STIMU STEP:
ESTIMULACIÓN ELÉCTRICA IMPLANTADA
PARA EL CONTROL DEL PIE CAÍDO
En la marcha normal se coordinan distintos mús-
culos de las extremidades inferiores, que mueven
las articulaciones para desarrollar las fases del
paso. Desde un punto de vista biomecánico po-
dríamos describir varias fases: apoyo monopodal,
bipodal, despegue…, pero para hacerlo más
comprensible nos quedamos con dos: apoyo
(desde que el talón ataca el suelo hasta que la
punta del pie despega) y balanceo.
El pie caído o pie equino o péndulo es un trastorno
de lamovilidad del pie que sufrenmuchos pacien-
tes con secuelas de accidente vascular cerebral,
esclerosismúltiple y otras lesiones neurológicas, en
el queel pienopuede realizar ladorsiflexiónactiva,
en la fase de balanceo, por debilidad o falta de
control de los músculos dependientes del nervio
peroneo común, mientras que la flexión plantar se
consigue por efecto gravitatorio o por contracción
voluntaria, produciendo el arrastre del pie. Al mis-
mo tiempo suelen efectuar un movimiento lateral
(stepage) e incluso al apoyar la planta del pie, la
rodilla se incurva hacia atrás (recurvatum).
Este trastorno de la marcha se suele compensar
con una férula antiequino (AFO) que mantiene
el tobillo en ángulo recto. Las férulas son rígidas
y en un pie con alteración neurológica pueden
producir ulceraciones; además, suelen precisar
calzado de mayor tamaño.
Para evitar el uso de férulas se diseñó un sistema
de estimulación neuromuscular de superficie.
Se colocaban dos electrodos por debajo de
la rodilla que producían la contracción de la
musculatura dorsiflexora y eversora. El estímulo
se transmitía a través de una batería externa
conectada a los electrodos y se hacía coincidir
con el paso gracias a un sensor en el talón. La
dificultad para colocar correctamente los elec-
trodos, la irritación cutánea y el dolor producido
por el paso de la corriente a través de la piel son
inconvenientes que hicieron buscar una alterna-
tiva que facilitara emplazamiento del dispositivo
y evitara al mismo tiempo la utilización de inmovi-
lizaciones rígidas. Esto llevó al diseño de sistemas
implantados como el Stimu Step.
El Stimu Step es un estimulador implantado para
el control del pie caído, equino o péndulo. Bási-
camente consiste en el anclaje de dos electrodos
intraneurales en las ramas superficial y profunda
del nervio peroneo común. La contracción de los
músculos dependientes produce flexión dorsal del
tobillo y eversión, necesarias durante la fase de
balanceo del paso. La señal es transmitida a través
de la piel por radiofrecuencia desde una unidad
transmisora ubicada sobre el implante y fijada en
su lugar mediante una cinta elástica. El sistema se
controla por un interruptor colocado en el talón, de