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Sobre Ruedas nº 69
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MARCAPASOS DIAFRAGMÁTICO:
UN AVANCE Y UNA ESPERANZA
PARA LOS PACIENTES CON DEPENDENCIA
DE VENTILACIÓN MECÁNICA CRÓNICA
En el Institut Guttmann, se ha realizado recientemente
uno de los primeros implantes en Europa de un nuevo
dispositivo de estimulación diafragmática que ha de
permitir, tras un periodo de entrenamiento del paciente,
la posibilidad de respirar de forma autónoma y prescindir
del respirador. Este estimulador diafragmático (NeuRx
RA/4) se ha implantado en dos pacientes afectados de
una lesiónmedular cervical alta con dependenciade por
vida de respiración asistida por ventilación mecánica.
El sistema se ha implantado en el diafragma de cada
paciente mediante cirugía laparoscópica, mínima-
mente invasiva, que puede permitir, en palabras del
Dr. R. Onders deCleveland, unode losmayores exper-
tos en dicho sistema de estimulación diafragmática,
su implante sin necesidad de ingreso hospitalario.
Los terminales de estimulación implantados median-
te dicha técnica laparoscópica van conectados
a un terminal exteriorizado en la zona torácica al
que conecta el estimulador propiamente dicho
(NeuRx RA/4), que tiene el tamaño aproximado
de un libro de bolsillo (con la fuente de energía
incluida). Dicho dispositivo, del que el citado Dr. R.
Onders lleva implantados más de 100 (entre ellos
el del malogrado Christopher Reeve-Superman),
permite a la mayoría de sus pacientes liberarse de
la dependencia del respirador, tiene una autonomía
de tres semanas en funcionamiento continuo (tras
las cuales es preciso cambiar la pila con una sen-
cilla y rápida maniobra), mejora notablemente la
función pulmonar al realizarse la inspiración por un
métodomás próximo al fisiológico, reduce la tasa de
complicaciones derivadas de la ventilación asistida
(infecciones, pulmonías…), mejora la capacidad de
habla al incrementar la capacidad pulmonar total
sin riesgo de barotrauma (lesiones pulmonares por
exceso de presión del respirador) y permite mejorar
la capacidad olfativa (no hay que olvidar que lama-
yoría de los pacientes utilizan el respirador mediante
traqueotomía que soslaya la vía nasal).
Tras el implante se inician unas sesiones progresivas de
entrenamientoencaminadas aconseguir aumentar la
fuerza muscular del diafragma, que hasta el momen-
to se había movido de forma pasiva, al igual que un
atletaentrena susmúsculos paraconseguir el máximo
rendimiento. Ello permite desconectar o destetar al
paciente de forma progresiva del respirador.
Las características de este nuevo sistema de esti-
mulación diafragmática, la facilidad de implante, la
baja agresividad y la posibilidad de utilizarlo como
entrenador muscular abren la puerta a nuevas pers-
pectivas e indicaciones. De ellas destacaríaespecial-
Esófago
Diafragma
Estómago