Page 4 - Sobre Ruedas - Revista 69

Basic HTML Version

fundació institutguttmann
4
NEURORREHABILITACIÓN
LA ESTIMULACIÓN ELÉCTRICA FUNCIONAL
EN LA LESIÓN MEDULAR
Son muchas las estrategias médico-quirúrgicas que
existen hoy en día para minimizar las secuelas de
una paraplejía o tetraplejía o bien para mejorar
la calidad de vida de las personas afectadas. Una
de ellas es la relacionada con los espectaculares
avances que las tecnologías electrónicas y el uso de
microprocesadores ha significado para los sujetos
que han sufrido una discapacidad y, entre ellos, los
lesionados medulares.
Estas tecnologías se basan en la capacidad del
músculo de contraerse ante un estímulo eléctrico.
Los bioingenieros dedicados al campo de la neuro-
rrehabilitación han diseñado diferentes sistemas y
aparatos capaces de desarrollar un estímulo eléctri-
co sincronizado con el objetivo de recuperar alguna
de las funciones perdidas tras sufrir una grave lesión
medular. Esta técnica se conoce con las siglas FES
(Functional Electric Stimulation) o como Estimulación
Eléctrica Funcional.
El FES tienemuchas aplicaciones en la rehabilitación,
tanto desde el punto de vista terapéutico -ya que
se conocen sus beneficios paramejorar la funciona-
lidad del músculo, prevenir o tratar las úlceras por
presión, prevenir la osteoporosis y las contracturas,
controlar la espasticidad y, en general, mejorar el
sistema cardiovascular y el estado de salud del
individuo-, como desde el punto de vista de la re-
cuperación de ciertas funciones perdidas.
El diseño de los sistemas FES está basado en la capa-
cidad de provocar un estímulo eléctrico y transmitirlo
de forma transcutánea, percutánea o a través de
electrodos implantados. Los componentes del mismo
incluyen una fuente de energía, un microprocesa-
dor con su unidad de control, un estimulador y los
sensores y electrodos necesarios.
En general, los sistemas FES implantados tienen ven-
tajas sobre los sistemas de estimulación de superficie
que se usan principalmente para el entrenamiento
muscular, yaque son ideales para su uso prolongado,
y sonmuchomás estéticos, funcionales y, enmuchos
casos, más fisiológicos.
En los siguientes artículos de esta publicación, los
responsables de algunos de los programas de esti-
mulación eléctrica muestran tres ejemplos de ella
con sistemas FES implantados, orientados a suplir
alguna de las funciones perdidas tras contraer una
lesiónmedular, como es el caso de los estimuladores
diafragmáticos para pacientes con una lesión cer-
vical alta y que son dependientes de un respirador,
un sistema para mejorar el patrón de marcha en
sujetos con el pie caído y, finalmente, el sistema
de raíces sacras anteriores (SARS), para el control
de los esfínteres.
Todos estos aparatos, junto a otros muchos pro-
totipos microelectrónicos que están en fase de
desarrollo, representan avances y prioridades en la
investigación en la lesiónmedular, con el objetivo de
conseguir mejoras sustanciales en la funcionalidad
y la calidad de vida, contribuyendo así a facilitar la
plena reinserción en la comunidad de las personas
afectadas por secuelas de lesión medular.
Joan VIDAL SAMSÓ
Jefe Clínico del Institut Guttmann