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ELECTROESTIMULADORES DE RAÍCES SACRAS
PARA EL CONTROL ESFINTERIANO (SARS)
La lesión medular comporta de forma general-
mente importante la afectación de los esfínteres
urinario y fecal, ya que interrumpe las vías nerviosas
que controlan sus complicados sistemas de control.
La afectación esfinteriana suele repercutir de forma
directa en la salud, el bienestar y también en la
economía, al presentar complicaciones asociadas
como la incontinencia y las infecciones urinarias,
que pueden requerir desde tratamientos especia-
lizados a diferentes materiales para su control.
En el año 1999, incorporamos a nuestras posibi-
lidades de tratamiento los SARS, siglas inglesas
que significan estimulador de raíces sacras an-
teriores. Esta neuroprotésis está constituida por
una serie de materiales implantables dentro del
organismo, rodeados por una capa de silicona
dura que facilita su aceptación y permanencia.
Esta parte interna está constituida por cables
que se adosarán a los nervios (raíces sacras)
para permitir su estimulación eléctrica. No hay
baterías implantadas ni recambios periódicos
del implante o de sus diferentes partes. La ener-
gía se produce en el exterior y se transmite a
través de la piel, hasta un receptor que la mo-
difica y transmite. La parte externa solamente
se emplea en el momento de orinar o defecar,
y está totalmente personalizada, según nece-
sidades de cada usuario.
Los SARS controlanel almacenamientoy laelimina-
ción tantode laorinacomode las heces, y pueden
contribuir amejorar la erección en los hombres y la
lubrificación vaginal en las mujeres, funciones que
pueden verse también afectadas.
Existen varias técnicas quirúrgicas para la aplica-
ción del SARS, pero todas ellas se basan en dos
hechos concretos: el primero es la desconexión
de las vías nerviosas que informan a la medula,
de forma inadecuada, sobre el estado de la ve-
jiga o del intestino, fase denominada rizotomía.
En una segunda parte, sea o no en el mismo
acto quirúrgico, se realizará el implante de los
materiales destinados a la electroestimulación
para lograr con ello el vaciado de la vejiga o
del recto y el resto de funciones citadas.
Ilustración: Institut Guttmann.